Mijn reis door Noord-Italië (Verona-Valpolicella-Toscane)

Heenreis

Noord-Italië is erg goed te berijden met de auto. Aangezien ik nog niet zo heel lang een mini Cooper heb, besloten we mijn Mini uit te proberen tijdens deze vakantie. In totaal was het bijna 1.800 km naar ons eerste verblijf, waardoor we besloten een overnachting te boeken in Zuid-Duitsland.

Hotel Am Schloss in Illertissen 
Na 715 km rijden en 8 uur in de auto, kwamen we aan bij ons hotel in Duitsland. We sliepen in het Hotel Am Schloss in Illertissen, net onder Ulm. We doken na het inchecken gelijk het terras op waar we tot rust kwamen onder het genot van een wijntje. Het was een prachtig kasteeltje met een prachtige groene tuin. Illertissen is een leuk dorpje, er hing een romantische sfeer en de omgeving kent een prachtige natuur. Na het eten van een schnitzel (what else!?), hebben we een goede wandeling gemaakt en na een goede nacht en een goed ontbijt, stapten we vol energie in de auto voor het vervolg van onze reis: op naar Italië! 

Onderweg naar Italië reden we door Oostenrijk, door de Fernpass. We werden zo gestuurd door onze navigatie, omdat we anders 5 uur in de file zouden staan. Het was een route midden door de bergen, met meters hoge sneeuw. Zat ik dan in de auto, in mijn jurkje en met mijn grote zonnebril op mijn hoofd, klaar voor een zomervakantie. Het contrast had niet groter kunnen zijn! Maar het was wel een erg leuke route om te rijden.

Hotel/verblijf

Residenza le Batesina
Na 460 km en 6 uur rijden, reden we Verona binnen. We sliepen bij Bed & Breakfast Resizenza la Batesina. Dit is een absolute aanrader! We hadden een prachtig verblijf, wat goed onderhouden werd, een prachtig zwembad en de gastvrouw was erg vriendelijk. Ook het ontbijt was erg lekker. De gastvrouw bakt iedere dag zelf een taart en maakt alles van het ontbijt zelf. Kortom: een vrouw naar mijn hart!

Het verblijf ligt ruim 5 km van het stadscentrum van Verona af. De eerste avond liepen we naar het centrum, om de omgeving te leren kennen. Dit was ongeveer 1 uur wandelen. De rest van de dagen kozen we voor het openbaar vervoer. Voor 2 euro (enkele reis, per persoon) zit je met 10 minuten midden in Verona. En wauw: Wat is Verona een prachtige stad! Echt een omgeving die je moet hebben gezien. Het heeft een autentiek historisch stadscentrum met prachtige gebouwen en mooie straten. 

Restaurants

Yard
De eerste avond aten we bij restaurant Yard. Online werd er geschreven dat dit niet een typisch Italiaans restaurant is, maar wel met enorm goede service en met ontzettend goed eten. Het restaurant is heel sfeervol en we hebben heerlijk gegeten. We mochten (zonder reserveren) plaats nemen op het terras, wat bestond uit 5 tafeltjes met uitzicht op een klein straatje, waar we de hele avond mensen konden kijken. 

Als ik op vakantie ben, bestel ik altijd gerechten die ik niet ken. Ik bestelde dit keer de Egg & Black Truffel. Een heerlijk vegetarisch en romig gerecht met een enorme smaakexplosie bij iedere hap. Als hoofdgerecht koos ik de Tuna tataki. Beide gerechten zijn absolute aanraders als je hier gaat eten! 

Osteria dal Cavaliere
De tweede dag, besloten we om Verona te voet te ontdekken. We liepen door de prachtige straten en bekeken de mooie gebouwen. Per toeval stuitte we op dit leuke eettentje: Osteria dal Calaliere. Het restaurantje heeft een heel schattig terras met een beperkt aantal tafeltjes. Na 5 minuten wachten, mochten we al plaats nemen. Het restaurant voelde erg Italiaans. En ook al was de omgeving niet heel inspirerend (veel muren van hoge gebouwen), toch raad ik dit restaurant aan door de perfecte sfeer en het lekkere eten. Ik koos de Caprese: een pasta met tomaat en mozzarella. De buffel mozzarella smolt op mijn tong, dus voor mensen die houden van een goede mozzarella is dit gerecht een absolute aanrader!

Antica Trottaria dall’Amelia
De tweede avond wilde we op aan raden van Brunchchick eten bij Du Schei. Maar toen we daar aankwamen, bleken ze dicht te zijn op zondagavond en maandag. Dus zijn we hebben een stuk langs de rivier gelopen en we kwamen we uit bij Antica Trattoria Dall’Amelia. Dit is echt een verborgen parel in de stad. Het is een binnentuin gelegen langs de rivier. Het eten was goed en de wijn was perfect. Ook de service en de sfeer waren on point! Er zaten weinig toeristen, maar wel veel locals. We kozen hier voor de Ricotta Gnocchi, de slow cooked beef en de tiramisu. Stuk voor stuk geweldige gerechten, waarbij we van iedere hap intens genoten! 

Butcher
Op een van de dagen liepen we door een klein straatje waar een restaurant zat, genaamd Butcher. Het zag er erg gezellig uit met sfeervol licht maar een modern interieur. De laatste avond hebben we hier dan ook gegeten. Zoals de naam al zegt zijn ze gespecialiseerd in vlees-gerechten. De setting in het restaurant was modern, ruim opgezet en toch sfeervol. Het is lang geleden dat ik zulke lekkere vlees gerechten op heb, als hier! Ik koos als voorgerecht voor de steak tartaar en als hoofdgerecht de eendenborst met zoete aardappel. Beide gerechten waren heerlijk en ik raad deze gerechten dan ook zeker aan!

Wijn

Wijnproeverij Symposio
Op het blog van Wijntjes met Esther, lazen we over wijnbar Symposio. Een concept waarbij je een grote selectie aan wijnen kunt proberen. Je krijgt een betaalkaart en aan het eind van de proeverij, betaal je de wijnen die je hebt geprobeerd. De wijnen kun je in drie formaten laten inschenken: proeven, een kleind glas of een vol glas. De wijnen kon je opdrinken in een leuke binnentuin en we kregen hier een paar kleine snacks erbij. Aangezien we deze wijnproeverij de eerste dag deden, wisten we de rest van de dagen in Verona precies welke wijnen we lekker vonden en welke we niet lekker vonden. 

Wijnbar Signorvino
Wijnbar Signorvino bevindt zich in het centrum van Verona heeft naast een klein winkeltje, ook een aantal tafeltjes. Je kunt hier een groot aantal wijnen proeven en genieten van kleine hapjes / aperitiefjes. Er hangt hier een erg leuke sfeer en dit is voor elke wijn-liefhebber een absolute must. We hebben in heel Verona in ieder geval flink wat wijnen ingeslagen voor thuis! Signorvino heeft ook een groot wijnhuis, iets buiten het centrum. Daar zit een restaurant bij waar je (naar gehoren) heerlijk kunt eten onder het genot van de prachtige volle wijnen.

Scootertocht

In de omgeving van Verona zie je veel scooters rijden. Dat was voor ons de aanleiding om op zoek te gaan naar een scootertocht. Via Motoragazzi hebben we een scootertocht geboekt van 7 à 8 uur, waarin je de streek in een korte tijd leert kennen, samen met een lokale gids. Deze tocht was tot nu toe het absolute hoogtepunt van onze reis. 

We kwamen aan in het midden van een wijnveld, waar meerdere rode vespa’s stonden uitgestald. Uiteindelijk bleek je via Motoragazzi twee routes te kunnen doen: Het Gardameer of de Valpolicella streek. Wij waren de enige die dag die de Valpolicella streek reden, en daarom hadden we een privétour! Deze tocht is een absolute aanrader. Je krijgt veel informatie over de streek maar verder proef je ook de lokale producten en kom je op plekken, waar je als normale toerist nooit terecht komt. 

We begonnen de dag in Verona, waar we Castelvecchio en Piazzale Castel San pietro (prachtig uitzicht over de stad) bezochten. Daarna reden we door naar een enorme villa (Villa Arvedi), met daarnaast een lokale olijfboer. Deze olijfboer produceert olijfolie door een andere techniek dan de gebruikelijke. Ze ontwikkelen de olie namelijk door middel van een cold press. De olijfolie was erg zacht en smaakte heerlijk. Daarna kregen we nog een rondleiding in de villa zelf.

We reden door de prachtige omgeving en kwamen uiteindelijk aan bij een klein kaas-winkeltje (Corrado Benedetti). In de shop keken we even rond tot de eigenaar klaar was. Hij nam ons mee naar een andere ruimte. Daar was het een kaas-walhalla en hier kregen we een kaas- en hamproeverij met een heerlijke rode wijn erbij.

Daarna stapte we weer op de scooter en reden we naar de Ponte di Veja en vervolgens naar een grot, waar jaren lang de typische rood-oranje zandsteen wordt uitgehakt. Dit waren twee prachtige natuurverschijnselen waar we onze ogen uitkeken en veel foto’s maakte! 

Uiteindelijk reden we naar het wijnhuis Albino Armani, waar we een rondleiding kregen in de prachtige wijnkelders en uiteindelijke en genoten we van een wijnproeverij op het dak van het wijnhuis. Het uitzicht was heel bijzonder en de omgeving was zo prachtig, dat ik daar graag wat langer had willen blijven. Maar we moesten uiteraard weer verder. 

Als laatste stopte we bij een kleine slager genaamd Vigneto dei Salumi. Dit was het hart van de Valpolicella streek en hier kregen we een erg lokaal product te proeven. Deze slager is namelijk de enige op de hele wereld die een bepaalde droogtechniek gebruikt. De hammen laten ze drogen, om ze vervolgens maanden te laten fermenteren in de Valpolicella wijn. We vonden het erg speciaal om dit te kunnen proeven. Deze ham is dan ook nergens anders ter wereld te koop. 

En verder..

Wat kun je verder doen in Verona? Zoals de meeste van jullie weten ben ik niet echt een cultuurfreak. Ik geniet veel meer van lokaal eten en drinken, dan het zien van een kerk of kathedraal. Eten is dan ook de reden dat ik graag nieuwe plekken en culturen wil ontdekken. Maar in Verona trok de omgeving mij wel: de prachtige straten, de oudheid van het centrum, de historische gebouwen en de vele verhalen die de geschiedenis van Verona te bieden heeft.

Verona ligt op rij-afstand van het Gardameer af. De dorpjes rondom het Gardameer zijn prima te bezoeken in 1 dag. Wij hebben een aantal jaar geleden al vakantie gevierd aan het Gardameer, waardoor we nu alleen kozen voor een dagtripje naar Sirmione. Een prachtig dorpje in het zuiden van het Gardameer. 

Toscane

Marina di Pietrasanta
Na al die indrukken deze dagen in Verona en de omgeving zijn we dinsdag doorgereden naar de kust in Toscane. We logeerden in het kustplaatsje Marina di Pietrasanta, waar we een aantal dagen doorbrachten op het strand met een cocktail in ons hand. Naast dit kustplaatsje ligt Viareggio. Daar zijn we een paar keer naartoe gewandeld over de lange boulevard.

Marina di Pietrasanta is niet persé een aanrader als je Italië wilt ontdekken. Het is een extreem toeristisch gedeelte van Italië met weinig historische panden, leuke straatjes en leuke winkeltjes. Het is een fijne plek om op het strand te liggen, maar daar is alles mee gezegd. Ik was dan ook blij toen we onze koffers konden pakken: op naar Siena!

Livorno
Onderweg naar Siena hebben we een klein stukje omgereden om Livorno te zien. We hebben daar rondgelopen en op een terras koffie gedronken. Livorno is een havenstad en dat merk je aan alles. Het is een leuk stadje om even gezien te hebben, maar met 2 uurtjes hadden wij het al wel gezien en gingen wij weer verder.

Siena
Siena is daarentegen wel echt een prachtige stad! Elk straatje en steegje heeft leuke food shops en leuke eettentjes. Je hoeft hier dan ook niet specifiek naar één bepaald restaurant toe te gaan, want elk restaurant wat je tegenkomt heeft goede service en ongelofelijk lekker eten! Siena kent verder veel mooie panden en het heeft een prachtig historisch centrum, waar je uren rond kunt struinen.

Er is één absolute aanrader in Siena, en dat is restaurant Campo Cedro. Dit restaurant ligt wat afgelegen maar het heeft ons positief verrast. De sfeer in het restaurant was subliem, de service persoonlijk en het eten was overheerlijk!

In Siena hadden we overnachting in super leuk huisje met zwembad en keukentje (Il Palazzetto). Een eigen keuken op vakantie vind ik zelf heel fijn, omdat ik het altijd prettig vind om zelf je ontbijtje te maken. We hebben gedurende onze dagen in Siena ’s avonds veel bij het huisje gegeten. In de supermarkt vind je heerlijke streekproducten, waar we iedere avond een kaasplankje van maakte. Met een goede fles wijn en een spelletje erbij, waren wij helemaal in ons element!

Chianti-route
Toscane is natuurlijk een streek die geroemd wordt om haar heerlijke wijnen. We werden aangeraden om de Chianti-route te rijden. Dit is een autorit langs de vele wijngaarden en wijnhuizen die de Chianti-streek te bieden heeft. Deze route is erg simpel om te rijden, omdat hij uit één lange route bestaat: de weg SR 222. We hebben een aantal uitstapjes gemaakt vanaf deze route en dat was naar de dorpjes Radda en Greve. Twee super leuke, kleine dorpjes waar we heerlijk op het terras hebben gezeten.

Op de Chianti-route hebben we twee wijnhuizen bezocht. Namelijk Castello di Radda en il Molino di Grace. Bij Castello di Radda arriveerden wij op precies het goede moment. Ze waren namelijk net een (gratis) wijntour begonnen waarin we een rondleiding kregen door het hele wijnhuis en waarin we uitleg kregen over het proces om wijn te maken. Deze rondleiding werd afgesloten met een wijnproeverij. Deze proeverij is ook gratis, mits je een fles wijn aanschaft. Anders kost het 5 euro per persoon.

Bij il Molino di Grace kregen we ook alle wijnen te proeven. We hebben uiteindelijk een flesje wijn gekocht en we hebben dit opgedronken op het terras, wat prachtig uitzicht bood op de wijde omgeving van Toscane. Dit was een perfecte afsluiting van de dag!

Laatste dagen
De laatste dagen sliepen we bij Casale Cardini in Foiano della Chiana: een klein dorpje in Toscane, vlak bij de stad Arezzo. We lagen hier 3 dagen bij het zwembad, te genieten van het zonnetje en de prachtige reis die we hebben gemaakt. We speelden spelletjes, aten pizza, dronken wijn en kletsten avonden lang over de mooie plekken die we hebben bezocht. Dit was voor ons een perfecte afsluiting van de perfecte vakantie die we in Italië hebben gehad.

Bedankt Italië & tot snel!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s